François Cheng

Né en 1929 à Nanchang en Chine centrale, sa scolarité est placée sous le signe de la guerre, de 1937, lorsque éclate la guerre avec le Japon, à 1945.

Après de longs mois d’exode à travers la Chine, il entreprend des études supérieures à Nankin et reçoit une bourse de deux ans pour étudier à l’étranger. Grand admirateur de la littérature française, notamment des oeuvres de Romain Rolland et d’André Gide, il choisit Paris. Pendant plus de dix ans, il y mène une vie précaire avant d’intégrer l’Ecole pratique des hautes études en 1960, date à laquelle il commence aussi à publier en Chine des traductions de la poésie française moderne. Marié en 1963 avec Micheline Benoît, il est naturalisé français en 1971, enseigne à l’université de Paris VII puis à l’Institut national des langues et civilisations orientales.

Paraît en 1977 son premier essai, L’Ecriture poétique chinoise, suivi en 1979 de Le Langage pictural chinois. En 1989, il publie ses premiers poèmes, De l’Arbre et du rocher, suivi en 1993 de Saisons à vie et en 1997 de 36 Poèmes d’amour. En 1998, François Cheng est couronné par le Prix Femina pour son premier roman Le Dit de Tianyi.

Partagé entre deux cultures, l’écrivain tente, aussi bien dans ses poèmes que dans ses romans, d’opérer une symbiose entre l’Orient et l’Occident : « En ce sens, je suis un passeur, je fais passer en moi-même ces grands courants, j’essaie de réaliser cette symbiose qui obéit à une nécessité vitale, à une respiration de mon être ».

En ce sens, François Cheng apporte un vivant démenti à Kipling pour qui « l’Orient et l’Occident ne se rencontrent jamais ». Non seulement ils se rencontrent au travers de toute son oeuvre, mais on dirait qu’ils s’attirent, se fascinent et tentent de s’apprivoiser, même à travers son écriture à la fois délicate et rugueuse, drôle et détachée, naïve et rouée. Même sa poésie réunit les deux mondes : « Par-delà les mots, il y a la musique des vers qui est primordiale pour moi. Dans ma poésie, j’ai toujours tenté de réunir les grandes traditions de chant, chinoise et occidentale, l’une marquée par l’esprit du Chan (Zen), l’autre par sa nature orphique », comme le démontre son dernier recueil de poèmes, Double Chant (2000).

En novembre 2001, François Cheng fait paraître son premier album de calligraphie : Et le souffle devient signe. Depuis longtemps « la calligraphie est devenue une forme d’accomplissement de mon être, une forme essentielle de création personnelle aux côtés de la poésie et du roman. »

En janvier 2002, il publie son deuxième roman, L’éternité n’est pas de trop, « une sorte de « Prince de Clèves » en palanquin, qui retentit de tous les grands récits d’amours absolues » (V. Landel).

Comme dans Le dit de Tianyi, L’Eternité n’est pas de trop conte l’histoire d’une passion entre un homme et une femme, passion miniaturisée par le tumulte des événements et transfigurée par le féminin, car « ce qu’il y a de plus beau dans la création artistique c’est justement cette part féminine, cette musique qui n’en finit pas de chanter ». L’Eternité n’est pas de trop est un roman d’envoûtement et de vérité, le récit d’une passion – celle d’un Tristan et Iseult chinois avec ses codes et ses interdits aussi précis que stricts – qui n’est pas seulement affaire de coeur et des sens, mais engage toute la dimension spirituelle de l’être, ouvrant sur le mystère de l’univers et le transfigurant. François Cheng vient de recevoir le Grand Prix de la Francophonie de l’Académie française pour l’ensemble de son oeuvre.

Source : https://www.fondationprincepierre.mc/fr/litt%C3%A9rature/biographie/000213-fran%C3%A7ois-cheng

Les actualités

Nouveauté livre  ——  « Suite orphique: 99 quatrains »

Date de publication originale : 7 mars 2024
Genres : Poésie, Fiction

Voici 99 quatrains écrits ces dernières années, poursuite intense de la méditation poétique de François Cheng, réaffirmation de la vie et du sens dans la confrontation à la mort. Geste « testamentaire », dirait-on si la clarté ne l’emportait pas toujours. On connaît l’art subtil et inégalable de François Cheng : simplicité, fluidité et limpidité ouvrant miraculeusement sur une pensée vaste et profonde. Le mythe d’Orphée est ici interprété et réinventé comme un retournement de la mort vers la vie dans une étonnante synthèse qui met le mythe grec en regard du taoïsme et du christianisme. Cette parole ouverte et généreuse est pour le lecteur comme l’émouvante confidence d’un penseur-poète qui n’a de cesse de célébrer la vie.

Hommage a François CHENG pour la sortie de son dernier livre au college des bernardins

Hommage a François CHENG pour la sortie de son dernier livre

Suite orphique le 16 mars au COLLEGE des BERNARDINS

Le grand festival de musique annuel du Collège des Bernardins, « Le Festival des Heures », rendra hommage au poète François Cheng, président d’honneur de l’association Ecritures & Spiritualités.

Après un concert d’ouverture de la Maîtrise Notre-Dame de Paris, cinq concerts se succéderont sous les voûtes du Collège des Bernardins tout au long de la journée, au rythme des prières monastiques, abordant un répertoire classique, de la musique ancienne à nos jours. Le quatrième concert à 18h30 sera l’occasion d’écouter la poésie de François Cheng lue par Didier Sandre, de la Comédie Française.  Il sera accompagné au piano par Thierry Escaich, compositeur et organiste, également professeur d’improvisation au Conservatoire National Supérieur de Musique de Paris. Colette Nys-Mazure et Monique Grandjean participeront à l’hommage qui suivra.

Source : https://ecrituresetspiritualites.fr/lagenda/?mc_id=70

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